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La tendedera

La luz en Aridane, del petróleo a los vatios: la llegada de la luz eléctrica a Los Llanos/2

La luz en Aridane.

Recordemos que La Palma, como en otras tantas empresas, fue "adelantada" en Canarias en la luz eléctrica. En el año 1893, la sociedad El Electrón abrió una época que con los años se consolidó y dio luz eléctrica al caminante que transitaba las calles de Santa Cruz de La Palma. Ante los beneficios ya afianzados en torno a la electricidad en la capital palmera, los empresarios aridanenses aventuraban su instalación en El Paso y Los Llanos.

El periódico El Insular, de 26 de septiembre de 1908, publica el artículo "Luz Eléctrica", que recoge el primer proyecto de electrificación del Valle de Aridane:

"En breve tendrán alumbrado eléctrico la ciudad de Los Llanos y la Villa del Paso.

Nuestros estimados amigos don Leocadio Felipe y Felipe y Ezequiel Cuevas Pinto se proponen que para fines del corriente año funcionen las máquinas, estén hechas las instalaciones y la luz preste servicios en las citadas localidades.

Muy pronto recibirá el Sr. Felipe la maquinaria y demás objetos pedidos, y el Sr. Cuevas, en posesión de conocimientos técnicos de la materia, procederá a la instalación de la dinamo y de sus accesorios.

También, aprovechando la fuerza motriz en las horas del día y últimas de la noche, se establece un magnífico molino harinero que vendrá a reportar muchos beneficios a aquella parte de la isla.

Felicitamos a los Sres. Felipe y Cuevas por sus fecundas iniciativas y al vecindario del Paso y Los Llanos por las ventajas que han de proporcionarles la instalación de la luz eléctrica y del molino harinero a vapor".

Ignoramos si efectivamente las dos poblaciones se beneficiaron de tal adelanto industrial por esos años. Sabemos que la luz eléctrica se instaló, con proyecto municipal, en ambos municipios en los años 20.

El 29 de octubre de 1922, se inauguró oficialmente la luz eléctrica pública en el casco urbano de Los Llanos y en los barrios de Argual y Tazacorte. El hito histórico se celebró tal y como la ocasión lo requería y, así, el 30 de octubre, en sesión plenaria, la Corporación Municipal acordó "consignar en actas su satisfacción por haber sido inaugurado anoche en esta ciudad, Argual y Tazacorte el alumbrado eléctrico, acordando también dirigir afectuoso telegrama a los Señores Blandy y Cª. en Las Palmas, por lo espléndido que resultó dicho alumbrado, felicitándolos por haber sido los que aquí lo implantaron y congratulándose la Corporación que haya resultado tan bueno".

Dos años antes, el 1 de abril de 1920, se había realizado una demostración pública de lo que era ese "invento" de la luz eléctrica. Para tal destacada ocasión, salió procesionalmente la Virgen de los Remedios "haciendo un alto en La Placeta, en cuyo momento, bajo una lluvia de cohetes y fuegos artificiales, se enciende por vez primera la luz eléctrica en esta población", según costa en el programa de La Patrona de 1956.

Unos meses después, el 23 de octubre de 1920, el Ayuntamiento contrata con la compañía Blandy la instalación de 18 lámparas de 50 bujías, 120 de 16 bujías y 10 de 6 bujías, que venían a hacer un total de 13 puntos de luz eléctrica. Sabemos que solicitaron a Alemania los báculos para instalar las luminarias, denominados "arcos voltaicos".

Con anterioridad de contar de alumbrado público municipal en calles y plazas, las viviendas y comercios fueron contratando este necesario servicio. Por ejemplo, el 5 de julio de 1921, el comerciante José Duque Guadalupe acordó con la compañía grancanaria el servicio para su casa y establecimiento. El gasto mensual por la lámpara de 5 bujías, la más económica, era de 1,30 pesetas. En el contrato se detallan las condiciones: "Cada instalación se compondrá de los hilos y cables necesarios para conducir el fluido eléctrico desde su entrada en la casa hasta los portalámparas que se suponen colocados en el centro de la habitación y a una distancia de dos metros del techo. Los cables serán de alma de cobre, recubiertos con cuatro capas aisladoras. Se compondrá además para cada luz, de portalámparas, racor de madera, roseta de techo, interruptor y aisladores, todo ello debidamente colocados". Los portalámparas y lámparas "serán precintados por los Señores Blandy y Compañía". Los vecinos contaban con luz eléctrica "desde la puesta del sol hasta las doce de la noche durante los meses de octubre a abril, ambos inclusive y hasta la una de la madrugada durante los meses restantes del año".

Un cuarto de hora antes de la supresión del fluido eléctrico privado, se avisaba a los abonados con un pequeño corte. Este aviso se convirtió en un "espanta visitas". Se cuenta que en la casa de Tomás Demetrio Felipe y su esposa doña Pepa, una visita se alargaba más de lo esperado y los dueños mandaron, disimuladamente, que simulara el corte de aviso en la luz de la vivienda. El resultado fue el deseado y la visita se despidió de inmediato comentando: "-¡Qué tarde se nos ha hecho. Son las 12 menos cuarto y se nos ha ido el tiempo volando. Nos vamos; no vayamos a llegar a casa sin luz…

Adiós, adiós". Hasta aquí el recuerdo popular… Lo que no sabemos es la reacción de la "visita" cuando llegó a su casa y vio que tenía luz… aunque nos lo podemos imaginar.

También cuentan la novedad que significó la llegada de luz eléctrica al barrio de Tazacorte. Según Ginés Pérez Pulido (Tazacorte, 1916), al anochecer, entre los bagañetes se hizo popular la frase: "-Me voy, me voy, que quiero ver llegar la luz". Los vecinos reunían en grupos bajo las luminarias, mirándolas fijamente; en el momento del encendido, se sucedía la algarabía: "-¡Mira, mira: ya llegó", a la que sumaban vivas y aplausos. El acontecimiento duró varios meses, hasta que los vecinos vieron normal y cotidiano el encendido de la luz.

Pasaron los años y, en 1928, ante el notario José María Hernández de las Casas, se vendió la planta generadora al empresario Melquiades Pérez Díaz. Los tiempos fueron cambiando y llegó el momento en el que la maquinaria original quedó obsoleta. El nuevo empresario adquirió un motor generador de electricidad que había pertenecido a un submarino alemán de la Gran Guerra. Para su entrada en uso, arribó a Los Llanos de Aridane un especialista germano, quien junto a Juan Cutillas de la Rosa y Francisco Rodríguez Betancor (llegado desde Gran Canaria con Blandy y Cª., que llegaría a ser alcalde socialista y asesinado en Fuencaliente) y otros, quienes lo instalaron en la "planta", en la actual calle Blas Pérez González.

La empresa Central Eléctrica del Valle de Aridane, propiedad de Pérez Díaz, continuó con trabajos del ramo eléctrico. El 20 de septiembre emite una factura al Ayuntamiento de Los Llanos por "Instalación Alumbrado en la Acera Ancha", trabajo realizado el 15 de junio de 1930 por los empleados Franco Rodríguez (tal vez, Francisco Rodríguez Betancor), Remedios León y Francisco Brito. Constaba de cuatro puntos de luz por un coste de 168,10 pesetas.

Por lo que respecta al barrio de Argual, sabemos que en la sesión plenaria de 19 de marzo de 1932, se anuncian cuarenta y ocho horas de plazo, "para que comiencen a funcionar las luces nuevas de Argual" y para "que se proceda a arreglar la zanja que el temporal de hace días ocasionado en las inmediaciones de la Plaza nueva de dicho pago". En 1933, se estableció en Jeduy la Hidroeléctrica de Argual, dependiente de los del Jurado de Riego de los Heredamientos de Argual y Tazacorte, que abarató costes y mejoró precios al emplear energía hidráulica, mientras Melquiades Pérez empleaba combustible fósil. Esto vino a suponer la paulatina desaparición de la primera central eléctrica de Los Llanos de Aridane y no faltaron conflictos jurídicos y personales. Con la competencia empresarial se entremezcló una encarnizada lucha social, económica y política entre los propietarios de una y otra empresa. Por un lado, en la "planta" de Pérez Díaz, figuraban como propietario y trabajadores, individuos de ideales republicanos liberales, mientras que los miembros de la Hidroeléctrica eran de ideas conservadoras.

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