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El prototipo de la Red de Telescopios Cherenkov detecta la primera fuente de rayos gamma

Telescopio LST-1. Iván Jiménez.

En su primer intento de detectar una fuente de rayos gamma, el prototipo del Telescopio de Gran Tamaño (LST-1) de la Red Cherenkov, que opera en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, detectó con éxito su primera señal de rayos gamma el 23 de noviembre de 2019, cuando señaló la Nebulosa del Cangrejo, que se considera la vela estándar en astronomía de muy alta energía.

“Los análisis preliminares muestran una detección muy clara de una señal de rayos gamma proveniente de la fuente, lo que tranquiliza las expectativas del equipo de que el telescopio está funcionando según lo diseñado. Estos resultados se están discutiendo en la reunión general de LST que se llevará a cabo esta semana en Marsella, Francia”, según informan desde el proyecto científico que tiene en La Palma la sede en el Hemisferio Norte.

El equipo de LST está formado por más de 200 científicos de 11 países: Brasil, Bulgaria, Croacia, Francia, Alemania, India, Italia, Japón, Polonia, España y Suiza. El LST-1 se inauguró en octubre de 2018 y desde entonces se ha sometido a pruebas de puesta en servicio. Poco después de la inauguración, el prototipo detectó su primera luz en la noche del 14 al 15 de diciembre, pero esta es la primera detección de una fuente de rayos gamma.

El LST-1 será uno de los cuatro LST ubicados en la matriz CTA-Norte ubicada en el Observatorio del Roque de Los Muchachos. Los cuatro LST dispuestos en el centro de las matrices del hemisferio norte y sur cubrirán la sensibilidad de baja energía de CTA entre 20 y 150 GeV. Aunque el LST-1 tiene una superficie reflectante de 23 metros de diámetro, mide 45 metros de alto y pesa alrededor de 100 toneladas, es extremadamente ágil, con la capacidad de reposicionarse en 20 segundos para capturar señales breves de rayos gamma de baja energía.

Tanto la rápida velocidad de reposicionamiento como el bajo umbral de energía proporcionado por los LST son críticos para los estudios de CTA de fuentes de rayos gamma transitorios en nuestra propia galaxia y para el estudio de núcleos galácticos activos y explosiones de rayos gamma a alto desplazamiento al rojo. Se prevé que el prototipo se convierta en el primer telescopio CTA una vez que el LST-1 haya completado su revisión crítica de diseño y sea aceptado formalmente por el Observatorio CTA (CTAO).

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